West Bengal government was offered Pegasus for Rs 25 crore five years ago, claims Mamata Banerjee

In News
Facebooktwitteryoutubeby feather

West Bengal Chief Minister Mamata Banerjee on Thursday claimed that the Israeli cyber intelligence company NSO Group had attempted to sell the Pegasus spyware to her for Rs 25 crore, ANI reported. She added that she turned down their offer as the software could be misused by spying on officials.

“They [NSO Group] had come to our police dept five years ago to sell their machine [Pegasus spyware] and demanded Rs 25 crore,” Banerjee alleged. “I turned it down as it could have been used politically, against judges/officials, which is not acceptable.”

Banerjee’s comments come after Bharatiya Janata Party leader, Anirban Ganguly, on February 12 claimed that she has been using the spyware since she came into power in West Bengal in 2016.

In July, several media organisations across the world had reported on the use of Pegasus, which has been developed by the NSO Group. In India, The Wire had reported that 161 Indians were spied on using Pegasus.

The NSO Group has said that the spyware can only be sold to “vetted governments”.

Among Pegasus’ potential targets were many Indian Opposition leaders, including Congress MP Rahul Gandhi, former Election Commissioner of India Ashok Lavasa, The Wire founders Siddharth Varadarajan and MK Venu and even the former Supreme Court staffer who had accused former Chief Justice of India Ranjan Gogoi of sexual harassment. More than 40 journalists and activists were also on the list.

Opposition leaders in India had protested vociferously against allegations of illegal surveillance, and pleas were filed in the Supreme Court against the government.

The top court, in turn, had set up a panel to look into the allegations.

The government in August and September had fought off criticism following the media exposés, claiming the reports about Pegasus were “conspiracies”, and that it had been brought up to “derail India’s growth” and as revenge for India’s supposedly efficient handling of the coronavirus pandemic.

On January 28, an investigative report by The New York Times said that India bought Pegasus in 2017 as part of a $2-billion defence package. The military-grade spyware and a “missile system” were the “centrepieces” of the package, the report had claimed.

Facebooktwitteryoutubeby feather
In News
উপাচার্যকে আক্রমণে বিজেপির অনির্বাণও

Post Views: 51 মঙ্গলবার বোলপুর সাংগঠনিক জেলায় এসে দলের কার্যকর্তাদের আলোচনা সারেন গত বিধানসভা ভোটে বোলপুর কেন্দ্রের বিজেপি প্রার্থী অনির্বাণ। এর আগে বিশ্বভারতীর উপাচার্যের বিরুদ্ধে তোপ দেখেছেন তৃণমূল নেতা, রাজ্যের মন্ত্রীও। উপাচার্যের সমালোচনায় সরব হয়েছে বাম ছাত্র সংগঠনও। এ বার বিশ্বভারতীর উপাচার্যের সমালোচনা শোনা গেল বিজেপি নেতা তথা রাজ্য কোর …

In News
“চটি পরে চার্টার্ড প্লেনে চড়ে গোয়া, চেন্নাই যাচ্ছেন একজন”, বললেন অনির্বাণ গাঙ্গুলি

Post Views: 110 কলকাতা: শনিবার সকালে অরুণাচল প্রদেশের ইটানগরের কাছে হলঙ্গী নামক একটি জায়গায় গ্রিনফিল্ড বিমানবন্দর উদ্বোধন করেছেন প্রধানমন্ত্রী নরেন্দ্র মোদী। এই বিমানবন্দরের ফলে দেশের বিভিন্ন মহানগরীগুলোর সঙ্গে অরুণাচল প্রদেশের যোগাযোগ ব্যবস্থাকে মজবুত করার জন্য এই বিমানবন্দর অত্যন্ত কার্যকর হবে বলে ধারণা করা হচ্ছে। অরুণাচলের এই প্রথম বিমানবন্দরের ফলে পশ্চিমবঙ্গে …

In News
মুখ্যমন্ত্রী ও তাঁর দল কি আদৌ আদিবাসীদের কথা ভাবেন, প্রশ্ন তুললেন অনির্বাণ

Post Views: 118 দেবী ভট্টাচার্য, কলকাতা: সাড়ে তিন বছর আগে গরমের এক দুপুরে আচমকা জঙ্গলমহলে শুকিয়ে গিয়েছিল শাসকের মুখের হাসি৷ পরিবর্তে ঝাড়গ্রাম, পুরুলিয়া, বাঁকুড়ার রুক্ষ-তল্লাটে উঠেছিল গেরুয়া আবিরের ঝড়৷ একুশের বিধানসভায় শাসক সেই ড্যামেজ কন্ট্রোলে সক্ষম হলেও এলাকার বর্তমান রাজনৈতিক চিত্র অন্য আভাস দিচ্ছে৷ উনিশের লোকসভা ফলের পুনরাবৃত্তি তেইশের পঞ্চায়েতে …